{VARIETY} - Comment s\'est constituée l\'équipe de scénaristes natifs de la série \"Spirit Rangers\" de Netflix.

  • 19.09.2022

Moitié mexicaine et Moitié chumash, la présentatrice Karissa Valencia a grandi “déchirée” entre la vie moderne et la culture autochtone. Elle a donc assisté à des festivals de musique pop et utilisé des téléphones portables, tout en se rendant dans des sueries, des pow-wow et des cérémonies importantes pour la tribu de sa famille, qui vit dans une réserve de la vallée de Santa Ynez, à Santa Barbara.

 

L’une de ses cérémonies préférées est celle de l’ours, au cours de laquelle les Chumash honorent l’ours qui sort de son hibernation au printemps.

 

“C’est tellement beau à voir, et c’est vraiment une philosophie et une croyance indigène selon laquelle tout a un esprit et tout est vivant”, a-t-elle déclaré à Variety.

 

Cet “amour pour la magie indigène, mais aussi pour les super-héros et la création de dessins animés vraiment amusants pour les enfants” est à l’origine de “Spirit Rangers”, la prochaine série animée Netflix de Mme Valencia, qui raconte l’histoire de trois frères et sœurs qui se transforment chacun en un esprit animal unique afin de préserver le parc national dans lequel ils travaillent et vivent.

 

Sa série est également unique : “Spirit Rangers” a une équipe de scénaristes entièrement autochtone. À une époque où l’industrie du divertissement fait beaucoup de bruit pour accroître la diversité et la représentation, Valencia a discrètement fait le travail de fond. Il s’est d’abord mis en rapport avec un autre écrivain autochtone, puis a multiplié les rencontres avec des artistes, des musiciens et d’autres talents autochtones. La série “Molly of Denali” de PBS, centrée sur les autochtones d’Alaska, est peut-être la seule série existante qui peut se vanter d’une telle représentation autochtone dans sa salle des auteurs.

 

L’animation, et l’animation préscolaire en particulier, est une niche, a déclaré Valencia, “donc j’ai vraiment dû ne pas me soucier de cela et chercher des auteurs qui font également des drames ou des sitcoms et lire ces scripts, puis les rencontrer pour [voir s’ils voulaient] rejoindre l’animation”.

 

“J’adore mon équipe de scénaristes et mon équipe de rédaction”, a-t-elle ajouté. “Je m’appuie beaucoup sur eux, qu’il s’agisse de briser l’histoire et de savoir quelle mythologie nous voulons aborder, mais aussi d’apprendre les uns des autres. La série ne serait pas ce qu’elle est aujourd’hui sans toutes nos expériences différentes. Certains d’entre nous ont grandi dans une réserve, d’autres non. Certains ont été adoptés. L’histoire de chacun est si différente, mais je suis vraiment heureuse que nous ayons une équipe entièrement autochtone, ce qui nous permet d’apporter toutes ces perspectives différentes.”

 

“Spirit Rangers” est l’un des nombreux projets menés sur Netflix par le méga-producteur Chris Nee, créateur du film à succès de Disney “Doc McStuffins” et producteur exécutif de “Vampirina”, qui a conclu un accord global avec le service de streaming par l’intermédiaire de sa société de production Laughing Wild. Mme Nee note que la pochette de l’industrie du divertissement destinée aux enfants a, comme le reste d’Hollywood, rencontré des problèmes de représentation, s’appuyant souvent sur un seul écrivain ou consultant pour représenter une certaine culture au lieu de cultiver de nouvelles voix issues de milieux différents.

 

Laughing Wild, c’est l’idéal pour moi de pouvoir me tourner vers quelqu’un comme Karissa, que j’ai identifiée comme ayant l’étincelle, le talent, mais qui est relativement nouvelle dans son parcours, et de lui dire : “Quelle est l’histoire que tu veux raconter ? Et comment veux-tu la raconter ?”, a-t-elle ajouté. “Dès que je suis arrivée sur Netflix, j’ai passé cet appel et Karissa est revenue avec un pitch préscolaire parfait.”

 

Valencia a commencé à travailler avec Nee en tant que coordinateur de scénario alors que le producteur exécutif de “Doc McStuffins” était encore chez Disney. Les gens ne considèrent généralement pas les programmes pour enfants d’âge préscolaire comme un type élevé de narration, regrette Valencia, mais son “esprit a été soufflé” lors de son premier jour dans l’émission de Nee, lorsqu’elle a dû envoyer un script sur une petite fille atteinte d’un cancer. Aujourd’hui, Nee guide la jeune femme, qui en est à sa première expérience de showrunner, à travers les étapes de la création de sa propre série.

 

Il était important pour Nee que Valencia dirige la série, sans faire appel à un autre producteur exécutif au-dessus d’elle. “Mon rôle à Laughing Wild est de l’aider à comprendre ce qu’est une saison de télévision, car elle n’a pas encore vu tous les éléments… Mais à part cela, mon travail consiste à lui donner toutes les directives pour qu’elle puisse être le showrunner, la voix créative absolue de la série”, a déclaré Nee.

 

“Spirit Rangers” a également reçu la bénédiction des tribus Chumash et Cowlitz, qui servent de base culturelle à la série. Beaucoup de gens ne savent pas qu’il existe plus de 500 tribus amérindiennes, avec des teintes de peau, des couleurs d’yeux et de cheveux différentes, a déclaré Valencia, c’est pourquoi les auteurs ont choisi de baser la famille de la série sur deux tribus particulières.

 

“Je suis allée dans ma tribu et j’ai eu une grande réunion avec les anciens”, dit-elle. “J’ai lu une déclaration et j’ai partagé avec eux un petit clip d’animation. Ils étaient ravis et honorés d’avoir accès à ces histoires traditionnelles pour que je puisse les adapter. Et ils nous ont donné la permission d’utiliser l’art rupestre des grottes que nous avons là-bas dans l’animation.”

 

Un autre scénariste de “Spirit Rangers” s’est également rendu auprès de la tribu Cowlitz pour obtenir son accord. Les deux tribus étaient “super enthousiastes”, ajoute Valencia.

 

“Lorsque nous regarderons cette période dans le futur, je pense que nous verrons tant de nouvelles voix ayant trouvé une plateforme et une façon de raconter leurs histoires”, a déclaré Melissa Cobb, vice-présidente de l’animation originale de Netflix. “Et avec un peu de chance, nous verrons un changement dans le genre d’histoires qui ont été racontées. Le fait de voir plus de diversité derrière l’écran permet plus de diversité à l’écran. Dans un domaine comme l’animation pour les enfants et la famille, qui a été un petit groupe de personnes pendant un certain temps, je pense que nous allons assister à un changement radical.”

 

La série n’est qu’une partie de la liste des animations originales de Netflix. Alors que des propriétés emblématiques comme “Peanuts” ou des produits connus de la culture pop comme “Rugrats” peuvent être mûrs pour un redémarrage, l’exploitation de la propriété intellectuelle existante n’a que peu d’avantages. Cela peut être un point d’entrée utile pour les parents qui choisissent des émissions qui leur semblent familières, mais comme l’a souligné M. Cobb, la valeur de la propriété intellectuelle n’est pas toujours perçue par un public plus jeune.

 

“Lorsqu’un enfant choisit un programme sur Netflix, il se demande quelle est la grande idée et en quoi cela le concerne”, a-t-elle déclaré. “C’est là que nous pensons qu’il est vraiment important d’avoir beaucoup de nouveaux personnages et de nouvelles IP qui sont originaux pour Netflix, afin que nous puissions être la destination de ces nouvelles histoires formidables, de nouveaux créateurs avec beaucoup d’origines différentes du monde entier.”

 

Le monde de l’animation est en train de vivre une petite renaissance, estime Valencia, une renaissance qui fait que le média est pris plus au sérieux parmi ses pairs du divertissement plus médiatisés.

 

“L’une des raisons pour lesquelles j’aime vraiment travailler avec Chris [Nee], c’est qu’elle en tient vraiment compte dans sa narration”, dit-elle. “Il ne s’agit pas seulement de voix diverses en termes de race. Il y a aussi le genre et le statut socio-économique. Et c’est vraiment cool de pouvoir aborder tous ces aspects et de les rendre plus authentiques et réels. Les enfants peuvent voir à travers beaucoup de choses – nous n’avons pas besoin de leur tirer les vers du nez.”

 

La sortie de “Spirit Rangers” est prévue sur Netflix en 2022.

 

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